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Observatorio de Cambio Climático de Yucatán

La península de Yucatán dese su origen ha sufrido una serie de cambios climáticos a largo plazo, cambios simultáneos en todo el planeta, en el continente y en lo que hoy conocemos como México.

Climas del pasado en la península de yucatán

Inicio Climas del pasado Península de Yucatán

Paleoclimas o climas del pasado en la Península de Yucatán

Evolución climática y geológica en la península de Yucatán

MA-Plataforma maya, CH-Plataforma Chorti, CA-Arco volcánico centroamericano, GA-Arco volcánico de las grandes Antillas, BP-Plataforma Bahamas.
La Península de Yucatán es una región que como todas ha sufrido una serie de cambios climáticos a largo plazo desde su origen.  Esta se originó  geológicamente como parte de la plataforma de la placa Norteamérica a partir de sedimentos del Cretácico - Paleógeno en una amplia zona denominada “terreno maya”. En mapas tectónicos se ha podido detectar el origen de la península desde el  Cretácico medio, ya como  tierras emergidas. El origen de la  península  coincide con sucesos planetarios marcados por un enfriamiento sucesivo,  debido a la  pérdida casi continua de CO2 atmosférico, de 2000 ppm prevalecientes desde finales del Paleozoico a  por debajo de las 300 ppm durante el último millón de años.

El clima muy cálido del principio del CENOZOICO

Uriarte 2003
Climas cenozioco

Paleoceno

Climas de la península de yucatanEl Paleoceno (65 Ma- 54 Ma), transcurrió en un clima semejante al de algunas épocas muy cálidas del Cretácico.  Por lo que en general en el planeta no había casquetes polares con nieves perpetuas.

  • Las corrientes oceánicas y la circulación termohalina eran también diferentes
  • El Ártico con aguas someras, más dulces y mucho más cálidas.
  • El plancton subtropical del Atlántico llegaba unos 150 de latitud más al norte que en la actualidad.
  • Los corales ocupaban una banda tropical más ancha que la actual
  • Cocodrilos y tortugas habitaban latitudes árticas.
  • La vegetación tropical llegaba a latitudes tan al norte como la península de Kamchatka.

Máximo Térmico del Paleoceno Final (LPTM o PETM) Hace 55 Millones de años.

Las temperaturas continentales se elevaron entre 5oC y 7oC.  En  el Ártico se llegaron a alcanzar los 24oC.  Este hecho coincidió con una importante extinción de fauna, tanto en los continentes como en los océanos.  La flora se adaptó respondiendo con cambios en la fisonomía de sus hojas y con migraciones hacia latitudes más altas.

El clima en la Península de Yucatán, con la extensión territorial que tenía era muy cálido y muy húmedo, como puede verse en el mapa correspondiente.

Optimo Climático del Eoceno Inicial
Climas de la península de yucatanDespués del Paleoceno  la temperatura disminuyó, aunque se mantuvo elevada durante toda la primera parte del Eoceno, hasta hace unos 40 Ma.

El Ártico, permaneció  libre de hielo, con inviernos mucho menos fríos que los actuales con microfósiles de temperaturas semicálidas. Las posibles causas:

  • una circulación atmosférica más zonal
  • alta concentración de dióxido de carbono y de metano
  • más nubes estratosféricas

Los elementos  florísticos predominantemente tropicales migraron hacia esta región durante las condiciones cálidas del Eoceno, hacia Centroamérica, las Antillas y Sur de México incluyendo la península (Begoniaceae, Bromeliaceae, Cyclanthaceae, Fabaceae, Maranthaceae, Myrsinaceae).

La edad relativamente joven de la península, sugiere que las áreas contiguas hayan sido las fuentes más significativas de aportación biológica en esta región.

Eoceno medio y terminal Durante el Eoceno, en casi toda Europa y Asia, el clima pasó a ser más frío y seco. Empezó a fraguarse un período glacial.  La capa de hielo permanece en ambos polos y la temperatura del fondo del mar, 60C al final del Eoceno, hace unos 35 millones de años (en la actualidad apenas supera los 20C).

Para ese entonces la extensión territorial de la península había aumentado considerable-mente. El clima se conservó cálido y subhúmedo con características muy parecidas a las actuales.

Oligoceno: El hielo recubre la Antártida

Climas de la península de yucatanAl inicio del Oligoceno, hace unos 34 Ma, se  abate la temperatura global del planeta. Desde entonces hay hielo permanente en alguno de los dos polos.

La temperatura del agua del fondo del mar descendió por debajo de los 30C. Se profundiza el nivel oceánico de disolución oceánica de las calizas (CCD), lo cual indica también una abrupta variación en el ciclo del carbono, ligada a la acumulación de hielo en los continentes. Esto hace que la lisoclina, o nivel de disolución de las calizas, quede mil metros más abajo, tal y como muestran análisis geológicos del fondo de los mares. Al bajar el nivel del mar disminuyó la sedimentación de carbonatos en los mares someros costeros, cuyos fondos han quedado emergidos y  aumenta la masa de carbonatos que descienden hacia las profundidades en los océanos abiertos.

Como consecuencia del frío se produjo una fuerte extinción de especies marinas. En los continentes, el bosque boreal se transformó en tundra  y más al sur, los paisajes boscosos pasan a ser paisajes esteparios. Los restos paleontológicos euroasiáticos señalan grandes cambios faunísticos, con migraciones de animales y extinciones en masa.

En  África se inició una gran actividad volcánica,  que arrojó grandes cantidades de SO2 a la atmósfera y coincide con un recrudecimiento del frío, el avance de la glaciación de la Antártida, la mayor bajada del nivel del mar durante el Cenozoico y la extinción de numerosas especies.

Se presenta un calentamiento final, hace 25 millones de años, que conllevó probablemente un cierto deshielo y un ascenso del nivel del mar con transgresiones marinas asociadas.

En ese entonces en la extensión que comprendía la península, se presentó una amplia zona árida y subhúmedas en el centro y sur. Es posible que la zona árida del norte haya estado interconectada con las zonas áridas del resto del país a través de las zonas más costeras hacia el Golfo de México.

 

 

 

El clima cambiante del Mioceno

Climas de la península de yucatanLa primera parte del Mioceno conservó altas temperaturas. La transición del Oligoceno al Mioceno llamado Mi-1, fue  de intensa erosión en los continentes y ocurrió hace 23.7 millones de años a escala general del planeta.

El enfriamiento y  aumento de la capa de hielo en la Antártida provocó una brusca disminución  del nivel del mar, dejando las plataformas costeras secas y expuestas a la erosión. Todavía no existían mantos de hielo permanentes en el hemisferio norte.

Optimo climático del Mioceno medio
Las altas temperaturas se recuperaron y se mantuvieron superiores que las del Oligoceno. El volumen de los hielos de la Antártida   disminuyó  y el nivel del mar se elevó de nuevo. Las latitudes altas del hemisferio norte se calentaron gradualmente y el paisaje de tundra de nuevo fue sustituido por un paisaje de coníferas. El nuevo máximo de calor se alcanzó en el Mioceno medio, entre hace 17 Ma y 14,5 Ma. Los fósiles oceánicos y continentales indican que las temperaturas en las latitudes medias eran entonces 60C superiores a las actuales.

Mioceno final
Las temperaturas disminuyen, el hielo continental aumenta en la Antártida, atribuible a períodos de baja inclinación del eje terrestre con menor intensidad en la insolación estival y  aumentó el gradiente entre los polos y los trópicos.

Al final del Mioceno, entre hace unos 7 Ma y 5 Ma,  se presenta glaciación en ambos polos. El estudio de la relación Mg/Ca de foraminíferos planctónicos en el suroeste del Pacífico indica un enfriamiento brusco de 60C a 70C entre hace 14.2 y 13.8 Ma.

Se produjo también una disminución de las concentraciones de CO2 planetario (relación 12C/13C de sedimentos marinos). Otro hecho climático importante, que acompañó este enfriamiento final, fue el aumento de la aridez en amplias regiones de Asia y África. Se cerró el mar Mediterráneo y quedó como un gran mar interior, muy seco y que por evaporación acumuló grandes sedimentos de sal (evaporitas).

 

El clima cálido del Plioceno y la transición al Cuaternario

Climas de la península de yucatanEl Plioceno  transcurre entre hace 5.4 y 2.5 millones de años. El clima del Plioceno fue en su mayor parte mucho más cálido que el actual. Así lo indican tanto los estudios de foraminíferos, polen y de fósiles de animales terrestres.

Al inicio del Plioceno, hace 5 Ma y 4 Ma, se frenó el enfriamiento que había venido ocurriendo en la segunda parte del Mioceno. Se invirtió la tendencia térmica y ya en el Plioceno Medio, durante el intervalo comprendido entre hace 4 Ma y 3 Ma, la temperatura global media era solamente 30C superior a la actual.

Se ha denominado "Optimo Climático del Plioceno Medio" al intervalo específico de 300 000 años que va desde hace 3.3  a 3 millones de años.

El nivel de los mares se elevaba entonces unos treinta metros por encima de la cota actual, debido al menor volumen de hielo acumulado en la Antártida y en Groenlandia. Los bosques de coníferas se distribuían hasta la costa norte de Groenlandia, en donde se han encontrado restos fósiles.

El clima en el Mar Mediterráneo era más cálido, con 50C de temperatura invernal por encima de la actual, y con precipitación media anual  superior entre 400 y 1000 mm respecto a la actual.

Enfriamiento final y transición  hacia el  Cuaternario
Durante cortos y sucesivos períodos fríos empezó a acumularse hielo invernal en el norte de América, incluyendo la Península de Yucatán y de Europa. Para la formación de los mantos de hielo sobre Norteamérica y Eurasia se necesitaba que las nieves que caían durante el invierno fuesen muy intensas. La corriente del Golfo, reforzada por el cierre del istmo de Panamá contribuyó a que esta condición se agudizara. El calor de las aguas incrementó la evaporación invernal y la humedad atmosférica necesaria para que las precipitaciones de nieve fuesen abundantes a altas latitudes. Se presentó el cierre total de la comunicación que existía entre el Atlántico y el Pacífico por América Central.  Fue un proceso gradual que terminó hace 4 millones de años y  permitió la emigración de floras y faunas. El cierre tuvo una inmediata repercusión oceánica y modificó probablemente el clima del Atlántico Norte, reforzando la Corriente del Golfo.

Existe la hipótesis que plantea que las aguas cálidas transportadas por la Corriente del Golfo ayudaron a la iniciación de las glaciaciones en las altas latitudes del hemisferio norte.
Además, en invierno, en el norte del Atlántico, el contraste de temperatura entre la masa de aire atlántica cálida por la corriente del Golfo y la masa de aire muy frío que salía del continente intensificó los frentes polares.

Los intensos temporales producían fuertes nevadas a partir de los 600 de latitud. La abundante acumulación de nieve resistía el deshielo estival y cuando las condiciones astronómicas eran favorables crecían y avanzaban los mantos glaciales. El enfriamiento de las aguas  profundas de todos los océanos estaría determinado a su vez por una mayor producción de agua fría profunda en el Atlántico Norte, acelerada por una circulación termohalina más intensa.

El frío fue ya suficiente para que en las latitudes altas comenzasen a ser abundantes las precipitaciones de nieve, acumulándose en el norte de América y de Europa espesos mantos de hielo. Desde entonces, el clima de la Tierra ha estado marcado por una sucesión continua de glaciaciones y períodos interglaciales.

Antes de la primera glaciación del que marcó el límite entre el Plioceno y Pleistoceno, la porción norte de la península era subhúmeda y semicálida en transición con el templado.

 

Cambios climáticos durante el Pleistoceno

Climas de la península de yucatanDebido a la cercanía en el tiempo,  la gran cantidad de cambios climáticos que sucedieron durante el Pleistoceno se puede constatar por una gran cantidad de evidencias.

Los cambios climáticos registrados durante el Cuaternario nos pueden dar una visión sobre el impacto climático hacia el futuro.

El Pleistoceno se caracterizó por haber tenido una serie de glaciaciones:

 

ANTIGÜEDAD

NORTEAMÉRICA

EUROPA

CONDICIÓN CLIMÁTICA

2 500 000

 

BIBER

GLACIAL

2 000 000

 

B-D

INTERGLACIAL

1 800 000

 

DONAU

GLACIAL

1 000 000

 

 D-G

INTERGLACIAL

1 100 000

NEBRASKA

GÜNZ

GLACIAL

   750 000

AFTONIANO

G-M

INTERGLACIAL

   580 000

KANSAS

MINDEL

GLACIAL

  390 000

YARMOUTH

M-R

INTERGLACIAL

  200 000

ILLINOIS

RISS

GLACIAL

  140 000

SANGAMON

R-W

INTERGLACIAL

    80 000

WISCONSIN

WÜRN

GLACIAL

 

Durante  el Pleistoceno Terminal  en el último glacial (Wisconsin) la Península de Yucatán tuvo un clima  mucho más seco con vegetación de  tipos estepa o sabana con   matorrales de enebro  (Juniperus) entre otros tipos de vegetación  secas.

Registros de polen y sedimentos en los los lagos Quexil y Salpetén  del El Petén en Guatemala, indican niveles  bajos de agua durante el último máximo glacial, con agua solo en  cierta estación del año.

Las condiciones extremadamente frías duraron hasta  el inicio del Holoceno En las fases más frías la temperatura anual fue aproximadamente  6.5°C  más fría que la actual.

La aridez  durante el Pleistoceno y las bajas temperaturas se  presentaron en  muchas regiones del neotrópico. Es  así como hubo un importante desplazamiento de los tipos de vegetación  boreal, al sur, habiéndose presentado bosques templados en el trópico tal y  como actualmente quedan evidencias por sitios de endemismo, refugio y  relictos.
El clima peninsular era más seco y más frío que el actual.

 

 

El clima del Holoceno

Climas de la península de yucatanEl final de la última gran glaciación marca el límite entre el Pleistoceno y el Reciente u Holoceno.

 A partir de entonces el clima ha sido aproximadamente el mismo, con algunas fluctuaciones. Hace 12 500 años en Europa y Asia se presentó el inicio de una posible nueva glaciación. A este periodo se le denomina Younger Dryas   y que no estuvo registrado para la Península de Yucatán.

La vegetación del Holoceno temprano  para la península incluyó pinos, encinos y olmos con mezcla de géneros de afinidad tropical.  Un relicto del avance de la vegetación templada y fría son los pinares del Área Caribe.

Hubo a partir de entonces el aumento de los niveles de agua de lagunas, incremento de precipitación, aumento en los niveles del mar. Por ejemplo  el Lago Chichancanab, que está en los límites entre Yucatán y Quintana Roo hace  8000 se estableció el nivel de agua tal y como está en la actualidad.

Las fluctuaciones climáticas durante el Pleistoceno y el Holoceno, así como la estabilidad climática de la zona norte en la península, ha contribuido al aislamiento y con ello la especiación de elementos que conforman las selvas bajas caducifolias, principalmente de aquellas altamente afines a ambientes áridos.

La distribución actual de especies que forman parte de las selvas bajas caducifolias, tales como Beaucarnea pliabilis, Coccoloba cozumelensis, Neomillspaughia emarginata, Erytroxylon bequaertii, Guettarda gaumeri, Machaonia lindeniana, Caesalpinia yucatanensis, Diospyros anisandra, etc. en localidades mucho más al sur y bajo condiciones climáticas de gran humedad, sugieren que la selva decidua presentó una extensión territorial mucho más amplia que ahora.

El confinamiento de especies con alta afinidad a ambientes secos y cálidos, tales como Mammillaria gaumeri, Pterocereus gaumeri, Nopalea gaumeri, Nopalea inaperta y Pereskiopsis scandens,  en el área más seca del norte de la península, las cuales tienen a sus parientes más cercanos distribuidos en las zonas secas  de Chiapas y Guatemala, parece apoyar la idea de que las selvas secas estuvieron más ampliamente distribuidas.

 

Secuencia de Mapas Tectónicos a lo largo de la historia

 


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